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L’Istituto di Scienze dell’ Alimentazione (ISA) del Consiglio Nazionale delle Ricerche, ha sede nel centro della citta’ di Avellino, in via Roma 64. E’ ospitato in un edificio articolato su otto livelli, per una superficie totale di circa 10.000 metri quadrati. I primi due livelli, ubicati al di sotto del livello stradale, ospitano attualmente gli impianti tecnologici generali, un attrezzato stabulario e l’autorimessa.

Al piano terra sono collocati il laboratorio per l’accettazione e lo screening dei pazienti, una sala conferenza, un laboratorio di bioinformatica ed il Centro di Spettrometria di Massa Proteomica e Biomolecolare (CeSMa-ProBio). Al primo e al secondo piano dello stabile si trovano trenta laboratori di ricerca muniti di strumentazioni all’avanguardia, tra cui la cucina sperimentale, la sala panel test, il laboratorio di fermentazioni, di colture cellulari, di microscopia, di biologia molecolare, di chimica organica sintetica, il laboratorio radioisotopi, la camera oscura nonche’ svariate camere fredde. Dal terzo e al quinto piano sono collocati gli studi dei ricercatori e la direzione, mentre al quinto piano vi anche una piccola foresteria.

Al momento il personale dell’ Istituto costituito da 59 unita’, cosi’ ripartite:

n. 37 ricercatori

n. 22 personale amministrativo e tecnici

Inoltre afferiscono all’Istituto n. 15 incarichi di ricerca gratuiti, n. 19 unita’ di personale in formazione, costituito da dottorandi, borsisti, assegnisti e n. 48 studenti interni per la preparazione della tesi sperimentale.

L’ Istituto ricade nel Dipartimento di Scienze Bio-Agroalimentari
La sua missione e’ svolgere attività di ricerca, di valorizzazione e trasferimento tecnologico e di formazione nei seguenti settori scientifici e relativamente alle seguenti tematiche:

  • Studi sulla composizione e qualita’ nutrizionali degli alimenti;
  • Valutazione degli effetti dell’ alimentazione sulla salute umana;
  • Caratterizzazione e valorizzazione di alimenti tipici della dieta mediterranea;
  • Genomica, proteomica e bioinformatica delle scienze dell’ alimentazione.

E’ pertanto’ un istituto di ricerca multidisciplinare, che presenta competenze in diversi campi delle scienze dell’ alimentazione. I suoi obiettivi sono orientati sia all’approfondimento delle conoscenze di base nell’ambito delle scienze dell’alimentazione sia verso il settore applicativo. L’approfondimento delle conoscenze di base trova un suo naturale sbocco nella valorizzazione sia di un modello alimentare della dieta mediterranea, che è divenuto uno dei modelli ideali per il mantenimento della salute, sia di singoli alimenti tipici, con conseguenti proposte di adeguamento allo sviluppo tecnologico delle procedure produttive dell’agricoltura e dell’industria alimentare. L’intima connessione tra questi obiettivi fa si che le ricerche condotte presso l’ISA siano di grande interesse in termini di salute pubblica ed economici per il supporto soprattutto alle piccole e medie imprese del meridione, spesso ancora caratterizzata da procedure tradizionali che riducono le possibilita’ di penetrazione del mercato. In questo contesto va inquadrato anche lo studio di contenitori alimentari per i mercati nazionali nonche’ i controlli di qualita’ per il conseguimento del marchi di origine controllata per i prodotti tipici locali.

Le aree di ricerca spaziano dalla caratterizzazione del modello alimentare mediterraneo agli studi in popolazioni, dalle tecnologie alimentari propriamente dette fino al controllo di qualita’ ed alla sicurezza alimentare, mediante approcci tra i piu’ innovativi oggi disponibili. Un attrezzato centro di spettrometria di massa, tra i piu’ moderni in Europa e con competenze nel settore della genomica funzionale, della proteomica e metabolomica, si interfaccia con tutte i settori disciplinari dell’Istituto. Diversi progetti e collaborazioni internazionali collegano le tematiche di ricerca presenti nell’Istituto con analoghe ricerche condotte in altri paesi dell’Unione Europea, e non. E’ da rilevare che la gran parte delle competenze scientifiche presenti in Istituto sono uniche rispetto ad altri Istituti del CNR o Enti di Ricerca operanti in Italia nel medesimo settore.

In supporto alla ricerca, l’ISA costituisce un punto di riferimento per la formazione e l’aggiornamento in campo nutrizionale: ha infatti già fatto registrare numerosi e importanti appuntamenti, come il corso di formazione Alimentazione e Salute, il corso di aggiornamento sulle innovazioni tecnologiche nel settore agro-alimentare, il corso di aggiornamento sull’autocontrollo ambientale nelle industrie alimentari, il Master in Scienze dell’Alimentazione e Biotecnologie, il Master di alta formazione in campo Biotecnologico, ecc. Sono in corso, inoltre, progetti di educazione alimentare (progetto ARCA), piloti sul territorio nazionale, sotto l’egida della Regione Campania e con la partecipazione delle ASL locali e del Provveditorato agli Studi, volti a diffondere nelle scuole medie inferiori ed elementari la formazione di una cultura nel campo dell’alimentazione ed a prevenire l’insorgenza di malattie del ricambio (obesita’, diabete, etc.). Molto ramificati e intensi sono anche i rapporti fra l’ISA e gli Istituti di Ricerca della Campania, in particolare con le Universita’ e le Aziende Sanitarie Locali. Sono frequenti le collaborazioni con Istituti scolastici professionali per stages nei laboratori di ricerca.

l’ISA è attualmente organizzato in tre Programmi di Ricerca:

  • 1 Food
  • 2 Health
  • 3 Omics

L’ Istituto di Scienze dell’ Alimentazione si è costituito in seguito al provvedimento ordinamentale del Presidente N.12273 del 15/01/1993.

A seguito della riforma del C.N.R. (DL del 30-01-1999 N.19) il nuovo Istituto di Scienze dell’ Alimentazione  è costituito con il provvedimento ordinamentale del Presidente N.16024 del 15/10/2001

Provvedimento Ordinamentale:N. 12273-1993 N. 160997-1993 N. 14822-1998 N. 16024-2001 N. 16041-2001 N. 16319-2002 N. 16347-2002 N. 16466-2003 N. 009-2006 N. 029-2007 N. 001-2008 N. 010-2009 N. 041-2009 N. 012-2014 N. 113-2014 N.124-2018